La evolución del castigo2018-08-17T11:02:28+00:00

La evolución del castigo

Por Clarence S. Darrow Abogado Penalista Entre los pueblos primitivos, el código penal siempre fue corto. El deseo de propiedad no había tomado posesión de sus emociones. Sus vidas fueron simples, sus ajustes pocos, y no había necesidad de un elaborado código de actos prohibidos. Sus castigos eran generalmente simples, directos, y graves: la muerte o el destierro, que a menudo significaba la muerte, a veces la mutilación y la marcación, de modo que el delincuente pueda servir como una advertencia constante a los demás. Los pueblos primitivos se preguntaron al principio sobre su origen y destino. Lo desconocido llenó la mayoría de las experiencias de sus vidas. El reino de lo conocido era muy pequeño. No tenían idea de la ley y el sistema, de la causa y el efecto. Comenzaron temprano a desarrollar ideas religiosas. Las manifestaciones de la naturaleza, el misterio del nacimiento, el miedo a la muerte, los fenómenos de los sueños, el crecimiento y la cosecha de las cosechas -todos estos estaban más allá de su comprensión. Ellos poblaron la tierra con dioses para ser propiciado y apaciguado. Todo fue el acto de un especial providencia. Desde los primeros tiempos la religión y la brujería amueblaron los sujetos principales del código penal. Las sanciones por la violación del código siempre fueron severas, por las formas más aterradoras. Ningún otro delito podría ser tan grande como para despertar la ira de los dioses, y naturalmente ninguna otra conducta debe exigir una pena tan severa como llamar a la ira de los dioses. Esto caería no sólo sobre el hombre ofensor, sino sobre el hombre ofensor. comunidad de la que formaba parte. Así como el hombre se desarrolló en el conocimiento, civilización, este tipo de crímenes continuaron proveyendo la mayor proporción de víctimas y los castigos más crueles. Tortura para atrapar delincuentes y extorsionar confesiones. La diferencia de opiniones religiosas fue el peor crimen. La inquisición se convirtió en algo establecido. A veces una nación estaba a punto de desaparecer. Los herejes deben ser asesinados y las herejías destruidas. El hereje era el que no aceptaba la fe prevaleciente. La lista de víctimas de castigos por motivos de religión, brujería, hechicería y leyes afines ha sido mayor que por cualquier otro cargo. Este tipo de leyes siempre llamaban al mayor celo. Para los entusiastas religiosos, nada más era más importante. Involucró no sólo la vida del hombre en la tierra, sino también su vida, durante toda la eternidad. Nuestros estatutos hoy en día están repletos de tales crímenes, pero los castigos han sido disminuidos y, como regla general, las comunidades no los hacen cumplir. Pero las leyes contra la blasfemia, trabajando los domingos, y las diversiones dominicales de todo tipo, todavía están en los libros y se aplican en algunos lugares. Una gran organización y una parte influyente y agresiva de la Iglesia Cristiana insiste en que estas leyes deben ser aplicadas hasta el límite y que aún así se colocarán otras entre los estatutos de los varios estados. Los métodos de imposición de la pena de muerte han sido diversos, como las siguientes formas favoritas de quemar, hervir en aceite, hervir en agua, romper en el estante, asfixiando, decapitando, crucificando, apedreando, estrangulando y electrocutando. Hasta mediados del siglo pasado fueron transportados en presencia de la multitud para que todos puedan ser advertidos. El número de crímenes por los cuales la muerte y la tortura corporal han sido el castigo apenas puede ser registrado, y si pudieran no sería de ningún tipo de valor. Se toparían con cientos y probablemente con miles. Gran parte de estos crímenes están obsoletos. Sin duda, más hombres han sido ejecutados por delitos que no cometieron y no podían cometer, más que por cualquier error real del que fueran culpables. Las prisiones se pusieron de moda más tarde que la pena de muerte, y como una forma de castigo ha llegado gradualmente a tomar el lugar de la mayoría de las sanciones. Las cárceles en el pasado han sido lugares aborrecibles y no mucho mejores que la muerte. Los prisioneros han sido agrupados tan estrechamente que la vida era casi imposible. Encarcelar a las víctimas en las cárceles implica no sólo a los prisioneros y a sus familiares, sino también a los presos. pero indirectamente en el estado. Sin duda a través de los años se han mejorado gradualmente. Muchos de sus terrores han sido desterrados. La gente ha llegado a creer que incluso un prisionero debería tener algo de consideración del estado. Las penas también han crecido menos. severos y los términos se han acortado, pero este curso no ha sido regular o constante; el público se relaja fácilmente en el odio y y la venganza, y es fácil despertar estos sentimientos en los hombres, ya que ellos están muy cerca de la superficie. Siempre se ha librado una lucha constante por el humano para hacer al hombre más bondadoso, y sin embargo probablemente su naturaleza le hace realmente no cambiar. Unos meses de frenesí pueden fácilmente deshacer el trabajo de años. Mientras que los hombres castiguen por el bien del castigo, habrá un desacuerdo entre los defensores del castigo largo y el corto plazo, castigos duros y castigos leves. En la naturaleza no hay ninguna base sobre la que se pueda determinar esto. Lo único que arroja alguna luz sobre la pregunta es la experiencia, y los hombres siempre difieren en cuanto a las lecciones de la experiencia. Ni siquiera recuerdan la experiencia cuando se trata de sentimientos. El castigo sólo puede disuadir en el terreno del miedo que fluye de él. El miedo proviene de cosas que son más o menos inusuales. El hombre tiene poco miedo abstracto a una muerte natural; es tan inevitable que no puede ser evitado en los asuntos ordinarios de la vida. Los castigos extremos pueden ser son tan comunes que pocos les otorgan ninguna preocupación. Probablemente son tan comunes ahora que la impresión que producen no es muy grande. Castigos más ligeros y fáciles tendrían el mismo efecto psicológico. En muchos casos un castigo indulgente también eliminaría gran parte del odio y amargura contra el mundo que es común a todos los reclusos de las cárceles.